Chronique historique : 31 mai

31052019

31 mai 1223 : bataille de la rivière Kalka (entre Donetsk actuel et Mariupol). Premier engagement militaire entre les armées mongoles et les Ruthènes. Les Slaves tombent dans un piège que leur a tendu Subodei, un des lieutenants de Gengis Khan, au niveau de la rivière Kalka. Unis pour l’affrontement, les princes russes s’emballent en apercevant l’avant-garde mongole et se jettent à sa poursuite durant huit jours sans se rendre compte qu’elle les mène sur le champ de bataille choisi par Subodei. Les cavaliers mongols attendent cachés des deux côtés de la Kalka et profitent du franchissement des Russes pour les écraser.

31 mai 1805 : attaque du rocher du Diamant (Martinique). Les Britanniques occupent l’îlot au large de la Martinique depuis janvier 1804 dans le cadre de la guerre que se livrent les Français et les Anglais pour le contrôle des Antilles. Le rocher du diamant est un promontoire permettant de surveiller le canal entre la Martinique et l’ile de Sainte Lucie (plus au Sud). Défendu par une petite garnison (une centaine d’hommes) et des canons hissés à son sommet, le rocher remplit la fonction d’un « vaisseau immobile » de sa majesté d’où le nom donné par l’amirauté britannique, HMS Diamond Rock. Le futur contre-amiral français Cosmao en attaquant la garnison retranchée sur l’ilot, perce d’un coup de boulet de canon les citernes d’eau, obligeant celle-ci à se rendre une semaine plus tard.

31 mai 1915 : premier raid de zeppelins (Londres). On en compte une vingtaine durant l’année 1915. Ce même jour, René Fonck, le futur as de la chasse française (75 victoires homologuées, 142 probables) obtient son brevet de pilote.

31 mai 1916 : bataille navale du Jutland (Mer du Nord).

La plus grande bataille navale de la guerre 14-18 oppose, au large du Danemark, 37 navires britanniques (amiral Jellicoe) à 21 allemands (amiral von Scheer). Les pertes sont plus lourdes côté anglais et donnent la victoire tactique aux Allemands. En revanche, la marine allemande, fragilisée, va renoncer dorénavant à gagner la haute mer se cantonnant à la guerre sous-marine. Ainsi, stratégiquement la victoire est anglaise

31 mai 1918 : baptême du feu du char Renault FT (Chaudun-Ploisy). Une trentaine de nouveaux chars Renault FT17 sont engagés dans l’urgence aux côtés de la division marocaine afin de conserver le saillant de Reims face à la progression allemande.

31 mai 1942 : attaque nippone en Australie. Trois sous-marins de poche japonais tentent d’entrer dans la baie de Sydney dans la nuit du 31 mai au 1er juin pour torpiller des navires alliés à quai. Deux sont repérés et attaqués avant d’avoir pu tirer et  doivent se saborder. Le troisième, en visant  le croiseur lourd USS Chicago rate sa cible et coule un ferry australien, le Kuttabul, transformé en navire-caserne. Les dégâts militaires sont minimes mais affectent profondément les Australiens qui voient les actions de guerre atteindre leur territoire.

31 mai 1945 : conflit franco-britannique (Damas). Voulant faire revivre les accords Sykes-Picot (1916) qui accordent à la France la région aujourd’hui constituée de la Syrie et du Liban, la France bombarde Damas (29 mai) agitée par des revendications indépendantistes se fondant sur l’indépendance donnée par le général Catroux (25 décembre 1941). Le bombardement ne fait qu’envenimer la situation. Les Britanniques imposent alors leur médiation au général De Gaulle.

31 mai 1991 : fin théorique de la guerre en Angola (Lisbonne). Le président angolais Dos Santos signe avec Jonas Savimbi, le chef de l’UNITA, un accord de paix qui met, théoriquement, fin à 15 ans de guerre civile. Guerre coloniale, idéologique, économique, ethnique, … ce conflit très meurtrier n’a réellement pris fin qu’à la mort de Savimbi en 2002.

31 mai 1962 : exécution du SS Adolph Eichmann (Tel Aviv). Enlevé le 11 mai 1960 à Buenos Aires par un commando du Mossad, Eichmann est jugé après 14 ans de cavale, lors d’un procès retentissant en Israël. Il est exécuté par pendaison et ses cendres jetées dans les eaux internationales de la Méditerranée.




Chronique historique : 30 mai

30052019

30 mai 1431 : Jeanne d’Arc est brûlée vive (Rouen).

Elle est brulée comme « relapse » (retombée dans l’hérésie) sur la place du Vieux-Marché, à Rouen (Haute-Normandie. Les Anglais demandent au bourreau de disperser ses cendres dans la Seine.

30 mai 1796 : bataille de Borghetto (Italie).

Durant la première campagne d’Italie, Bonaparte bat les Autrichiens dans une série de combats qui ont lieu entre les batailles de Lodi (10 mai) et Castiglione (5 aout). Après Borghetto, Bonaparte déjeune au rez-de-chaussée d’une auberge avec Massena et Murat lorsqu’une patrouille de cavaliers autrichiens les surprend et débande son état-major. Ils se sauvent par la fenêtre puis font le mur.

30 mai 1837 : traité de la Tafna (Algérie).

« Le général Thomas Bugeaud conclut avec l’émir Abd el-Kader le traité de la Tafna. Peu désireux de soumettre l’Algérie, il espère, grâce à ce traité, pouvoir limiter la présence française au littoral et compte sur cet allié pour pacifier l’arrière-pays entre Oran et Alger. Mais, faute que les termes du traité aient été clairement définis,  la rupture ne tarde pas à intervenir, poussant les Français à étendre leur influence sur tout le pays, au cours d’une guerre qui ne prendra fin qu’en 1847, avec la reddition d’Abd-el-Kader et son exil au château d’Amboise ». Prof. Jacques Frémeaux.

30 mai 1859 : bataille de Palestro (Italie).

L’armée franco-italienne, commandée par le Roi Victor Emmanuel, est attaquée par l’armée autrichienne, commandée par le général Zoebel qui est bien décidé à reprendre les avant-postes perdus la veille aux abords de Palestro. Le village est presque tombé quand le 3° Régiment de Zouaves du général Pellé débouche dans le flanc des Autrichiens. Dans un formidable élan, le régiment français charge, sans que rien ne l’arrête, ni les accidents du terrain, ni le large canal, que les zouaves franchissent à la nage, se reforment sur la rive opposée et continuent leur charge en emportant une batterie autrichienne de 5 canons. Cette attaque foudroyante sème le désordre dans les rangs Autrichiens et les mène à la déroute. A l’issue de la bataille, le Roi Victor Emmanuel est nommé « Caporal des Zouaves » et tient à louer publiquement ceux grâce à qui la victoire fut entre ses mains, par leur « bravoure et leur irrésistible élan ».

30 mai 1902 : fin de la guerre des Boers (Afrique du Sud).

A Vereeniging, un traité met fin à une guerre qui a commencé en octobre 1899 entre les Boers et les Anglais. Il s’agit de la plus dure guerre coloniale qu’aient eu à soutenir les Anglais. Elle a opposé deux peuples d’origine européenne, se solde par 7.000 morts sur un total de 100.000 combattants boers (non compris les victimes civiles des camps de concentration) et par… 22.000 morts dans les troupes britanniques, pas moins de 500.000 hommes ayant été engagés par Londres dans le conflit.

30 mai 1942 : bombardement de Cologne (Allemagne).

Jugeant que les raids aériens ciblant des objectifs militaires ou industriels sont insuffisamment rentables, la RAF décide de passer au bombardement massif, à la guerre des villes, en déclenchant l’opération Millenium. Dans la nuit du 30 au 31 mai, 1047 bombardiers larguent au total 1455 tonnes de bombes, tuant 477 personnes. 41 bombardiers sont abattus par la chasse allemande malgré l’escorte des Mosquitos, chasseurs à long rayon d’action construits … en bois (et utilisés en opérations pour la première fois). Considéré comme un succès, ce bombardement ouvre l’ère du bombardement de masse pour faire craquer la population et son gouvernement.

30 mai 1943 : bataille d’Attu (iles Aléoutiennes).

Près de 3000 Japonais occupent depuis octobre 1942, l’île d’Attu, possession américaine. Les américains débarquent le 1er mai avec 15 000 hommes et réduisent progressivement la résistance nipponne. Les combats sont extrêmement violents et finissent au corps à corps. N’ayant plus de vivres, les Japonais achèvent leurs blessés et chargent sabre au clair les américains. Seuls 29 soldats japonais se rendront et survivront. Les américains perdent 500 hommes au combat mais trois fois plus dans des tirs fratricides, accidents et maladies dues au froid.

30 mai 1951 : mort du lieutenant de Lattre (Ninh Binh – Indochine).

Bernard de Lattre meurt à 23 ans à la tête de son escadron vietnamien du 1er Chasseurs, sur le piton dit du Pagodon près de Ninh Binh au cours de la bataille du Day.  Sa vie est brève et dès l’enfance consacrée à la résistance (Il rejoint Londres en 1944 après une période de clandestinité) et au combat (blessé en 1944 lors de la libération d’Autun). Il est l’unique fils du général de Lattre.

 

30 mai 2003 : dernier décollage du Concorde à partir de Paris. « Le Concorde d’Air France décolle pour son dernier vol commercial entre Paris et New York.  Son retour est prévu le lendemain pour la fin de carrière de Concorde à Air France ».




Chronique historique : 29 mai

29052019

29 mai 1453 : chute de Constantinople.

Le sultan Mehmet II, s’empare de la capitale de l’Empire byzantin après plusieurs semaines de siège (depuis le 6 avril). Il fait construire des forts le long des détroits de Bosphore et des Dardanelles afin de priver la ville de ravitaillement. Il bombarde les remparts de la ville avec le plus gros canon jamais construit jusqu’alors (les boulets pèsent 500 kg !). Après plusieurs assauts infructueux, une attaque maritime et terrestre finit par livrer la ville aux Janissaires de Mehmet II. La population est massacrée. Constantin XI, le dernier empereur byzantin, héritier de l’Empire Romain d’orient, meurt en lançant une contre-attaque vouée à l’échec.

Lire Les derniers siècles de Byzance de Donald Mac Nicol.

29 mai 1692 : bataille de Barfleur (Côtes normandes).

Pour acquérir le contrôle de la Manche dans le cadre d’un futur débarquement en Angleterre, Louis XIV se laisse convaincre par ses conseillers d’attaquer la flotte anglo-hollandaise. Le vice-amiral de Tourville, contraint par le ministre Pontchartrain, rencontre la flotte ennemie au large du Cotentin et bien qu’en infériorité numérique très nette (1 pour 2) et contre toute attente, inflige à l’ennemi des pertes très importantes.

C’est l’une des plus belles batailles navales françaises, y compris de l’avis ennemi.  Malheureusement, La Hougue suit Barfleur. En effet, quelques jours plus tard (du 1er au 3 juin),  une partie de la flotte française, immobilisée à la suite des dommages subis et donc incapable de rallier Brest ou Saint-Malo, mouille à la Hougue pour réparer. Elle est incendiée par les Anglais qui viennent venger l’affront de Barfleur en s’en prenant aux navires en panne (15 navires).

Lire Les 600 plus grandes batailles navales de l’histoire – Yves Le Moing.

29 mai 1940 : campagne de France

- à Lille, le général Alphonse Juin est fait prisonnier. Commandant la 15e DIM, il défend pendant 4 jours l’entrée de la ville commandée par le général Molinié. 15 jours plus tôt, il participait à la bataille de Gembloux (Belgique) où le XVIème corps allemand a été tenu en échec jusqu’à l’ordre de replis. Dans Lille encerclée, Juin finit par se rendre après de très rudes combats. Les Allemands rendront d’ailleurs les honneurs aux défenseurs le 31 mai.

- à Dunkerque, l’opération Dynamo (évacuation par bateau vers l’Angleterre) se poursuit sous les tirs de l’artillerie allemande désormais à portée des plages. La Luftwaffe doit réduire ses attaques du fait du mauvais temps. Les Français reçoivent officiellement l’ordre d’embarquer eux aussi.

- à Abbeville, sur la Somme, le général Weygand ordonne à de Gaulle d’attaquer pour entamer le flanc gauche de la division Guderian. Malgré un premier succès, les chars de de Gaulle sont arrêtés par les tirs des redoutables 88 mm.

29 mai 1951 : bataille du Day (Indochine).

Le commando François (commandé par le LV Labbens), retranché dans l’église de Ninh Binh résiste pendant près de 24 heures à l’attaque du général Giap et donne ainsi le temps au général de Lattre de préparer les troupes. L’effet de surprise ne peut plus jouer et la bataille du Day est perdue pour Giap cependant 47 commandos sont tués ou portés disparus, 5 reviendront après de longs mois de captivité. Seuls 24 hommes réussiront à survivre au déluge de feu qui s’abat sur leur position en s’exfiltrant à travers les lignes ennemies. Le général de Lattre envoie des renforts (notamment l’unité où sert son fils, le bataillon de marche vietnamien du 1er régiment de chasseurs).

En l’apprenant, le Viet Minh va focaliser ses efforts sur le rocher de Ninh Binh qu’occupe le lieutenant de Lattre et sacrifier un grand nombre de ses « bo doi » (soldats)  pour le détruire.

29 mai 1958 : mort du LCL Pierre Paul Jeanpierre (Djebel Mermera – Algérie).

Le LCL Jeanpierre, chef de corps du 1er REP, meurt dans le crash de son hélicoptère Alouette abattu par l’ALN lors de la bataille des frontières. La 146e promotion de l’École spéciale militaire interarmes (ESMIA) porte son nom.

 

29 mai 1971 : premier tir technique d’un missile balistique. 

En plongée au large d’Arcachon, le sous-marin nucléaire lanceur d’engins Le Redoutable, commandé par le capitaine de vaisseau Louzeau, effectue le premier tir technique français d’un missile balistique.




Chronique historique : 28 mai

28052019

28 mai 1291 : chute de Saint Jean d’Acre (actuel Israël).  

Le sultan El Achraf Khalil s’empare avec son armée de 220 000 hommes de la forteresse défendue par les Templiers, après un siège de 2 mois. C’est la fin du royaume franc d’Orient, de la présence templière en Terre Sainte et des Croisades.  

 28 mai 1701 : mort du maréchal de Tourville (Paris).  

Héros de la Marine française qui débute sa carrière dans la lutte contre les Barbaresque au sein de l’Ordre de Saint Jean de Jérusalem à Malte. Nommé immédiatement capitaine de vaisseau (à 24 ans) en passant à la Royale, il confirme ses talents durant la guerre de Hollande et celle de la Ligue d’Augsbourg. Même sa défaite lors de la bataille de la Hougue (22 mai 1692) ne parvient pas à ternir sa réputation auprès du roi Louis XIV.  

D’après La Varende, Louis XIV observant Tourville âgé à Versailles disait à ses courtisans avec admiration : « Quand je pense que c’est l’homme qui m’a obéit à La Hougue…. ! ». Il lui avait en effet donné l’ordre absolu de sortir et combattre quel que soit le rapport de force, et Tourville perdit.

28 mai 1871 : fin de la semaine sanglante (Paris).  

Insurrection des Parisiens révoltés contre le gouvernement d’Adolphe Thiers replié à Versailles, la Commune de Paris s’achève avec leur reddition dans les quartiers du Nord-Est parisien.  Les combats ont fait rage durant la « semaine sanglante » se soldent par environ 20 000 morts, principalement chez les révoltés.  Les destructions sont elles aussi très importantes : incendies des Tuileries, du Palais de Justice, de l’Hôtel de Ville et du Palais Royal. 

 28 mai 1908 : naissance de Ian Fleming (Londres).  

Élève à l’Académie de Sandhurst et officier de renseignement durant la seconde guerre mondiale, il s’est consacré enà la suite de l’écriture des romans du mythique 007 et grâce à leur succès a pu en vivre.  Son pendant français serait Jean Bruce avec OSS 117 ou encore Gérard de Villiers avec SAS Malko qui n’ont malheureusement pas beaucoup profité des attentions d’Hollywood.  Pourtant depuis la récente et déjà « mythique » série de Michel Hazavinacius OSS 117 (avec Jean Dujardin), le cinéma français s’est emparé du genre en le ridiculisant brillamment, 

 28 mai 1940 : capitulation belge.  

Les Allemands parvenant à franchir la Lys, à l’issue de la bataille (23 au 28 mai) du même nom, le roi Léopold III demande aux forces armées belges de se rendre. 




Chronique historique : 27 mai

27052019

27 mai 1905 : bataille navale de Tsushima (entre le Japon et la Russie).  

La situation militaire de la Russie en guerre contre le Japon se dégradant en Extrême-Orient, Nicolas II décide l’envoi d’une escadre de secours (4 cuirassés à peine achevés, 11 cuirassés et croiseurs anciens ou hors d’âge, 9 destroyers). Partie de la Baltique, aux ordres de l’amiral Rojdestvenski, l’escadre parvient à l’entrée du détroit de Corée en vue de l’île de Tsushima le 27 mai 1905, après un périple de sept mois de navigation épuisante pour contourner l’Afrique puis traverser l’océan Indien et les mers de Chine. Elle est attendue par l’amiral Tōgō avec 4 cuirassés, 8 croiseurs cuirassés, 14 croiseurs et 21 torpilleurs. Le tir japonais, très précis, disloque les trois lignes russes. En quelques heures, les quatre cuirassés de tête sont mis hors de combat. Rojdestvenski, blessé, est fait prisonnier. Son remplaçant Nebogatov capitule avec les rares bâtiments rescapés le 28 mai au matin. Seuls un croiseur et deux destroyers rallieront Vladivostok. Le reste de l’escadre russe est coulé, capturé ou interné. Les Russes comptent 5 000 morts, 6 000 prisonniers et 700 blessés, contre seulement 600 hommes mis hors de combat pour les Japonais. Cette victoire japonaise eut un grand retentissement à l’époque en Asie et fit entrer le Japon dans le cercle des grandes puissances maritimes. 

 27 mai 1913 : naissance de Jesse Glenn Gray (Pennsylvanie).  

Écrivain et philosophe américain qui effectue la Seconde guerre mondiale dans le contre-espionnage durant les campagnes d’Italie et de France. Auteur du désormais classique  « Au combat – Réflexions sur les hommes à la guerre», il dresse un portrait fin et émouvant de l’homme confronté à la peur et la violence, présentant avec une grande clarté ses pensées sur la mort, le courage, la lâcheté, l’ennemi, la culpabilité, la fraternité, le sacrifice,… Gray écrit 10 ans après la guerre en s’appuyant sur les notes prises à l’époque. La force de son témoignage de « soldat » est intacte, gagnant même en profondeur grâce à l’analyse rétrospective du philosophe. Comme Ernst Jünger, il avoue une fascination involontaire pour le déchainement de la puissance mais, tout en n’étant pas un rêveur irresponsable, dénonce aussi l’absurdité de l’homme qui tue l’homme. 

 27 mai 1916 : mort de Joseph Gallieni. 

Le corps du défenseur de Paris est exposé aux Invalides, devant les Parisiens qui se pressent en masse.  

 27 mai 1918 : Ludendorff attaque au chemin des dames. 

Après les échecs dans ses tentatives de percée du front occidental en Artois et dans la Somme, Ludendorff lance son ultime attaque dans la région du Chemin des Dames, théâtre de la coûteuse offensive Nivelle un an plus tôt. Les Stosstruppen (troupes d’assaut) reprennent en 1 jour le terrain conquis en 1 an par les Français et ne seront arrêtés que sur la Marne à la fin du mois, grâce à l’engagement précipité des premières unités américaines : c’est le »Caporetto» de la France. Le redressement est dû à l’énergie sans faille du chef du gouvernement Clemenceau qui limite les récriminations et tentatives d’incursions de la Chambre et à la sanction sélective du commandant en chef interallié, Foch. 

 27 mai 1919 : arrivée de la première transat en avion (Lisbonne).  

Le commandant Albert Cushion Read de la marine américaine pose son hydravion, un Curtis NC4, dans le port de Lisbonne, accomplissant la première traversée de l’Atlantique de l’histoire de l’aviation.  

Parti le 16 mai de Terre Neuve, il fait une escale de quelques jours à Horta dans les iles Açores. La première traversée sans escale fut quant à elle réalisée par les Britanniques Alcock et Whitten les 14 et 15 juin suivants à bord d’un bombardier Vicker Vimy. 

 27 mai 1926 : reddition d’Abd el Krim.  

Le chef rebelle et auto-proclamé de la « République du Rif », en guerre contre l’Espagne et la France au Maroc, se rend après 5 ans de combats. Il met ainsi fin à la guerre du Rif. 

 27 mai 1941 : la fin du Bismarck (Atlantique Nord).  

Poursuivi depuis son repérage au nord de l’Islande, après avoir coulé le HMS Hood le 24 mai (seulement 3 survivants parmi l’équipage), le puissant cuirassé allemand Bismarck est coulé avec ses 2 200 membres d’équipage (110 survivants).  Le cuirassé reçoit une torpille dans le gouvernail tribord, lancée par un avion (Swordfisch) du HMS Ark Royal. Ne pouvant plus manœuvrer, il tourne en rond et finit par couler sous les coups des HMS King George V, Rodney et Dorsetshire. Seuls 115 survivants (sur un équipage comptant 2 000 marins allemands) seront recueillis. La Kriegsmarine va désormais éviter d’exposer au même sort son navire jumeau : le Tirpitz. 

 27 mai 1942 : opération commando contre Heydrich (Prague). 

Un commando de parachutistes tchèques, ayant fui l’invasion allemande en France puis au Royaume-Uni, est largué d’un Halifax au-dessus de la Tchécoslovaquie entre décembre 1941 et mars 1942. Après avoir repéré les habitudes du »boucher de Prague», ils lui tendent une embuscade en pleine ville. Mortellement blessé par des éclats de grenades, Heydrich décède le 4 juin.  

Chef du RSHA (regroupant tous les services spéciaux), il était le bras droit d’Hitler et de Himmler pour la « solution finale ».  

La témérité de l’action qui lui coute la vie exaspère Hitler qui décide une série de représailles particulièrement sanglantes contre la population. Le commando bénéficie de la protection d’une écrasante majorité de Tchèques mais est trahi par un des siens, appâté par la récompense de 10 millions de couronnes.  

Les paras tchèques retranchés dans une crypte orthodoxe, se battent jusqu’au bout, se réservant leur dernière cartouche. 

 27 mai 1944 : bombardement de Marseille, Nice, Avignon et Nîmes.  

250 bombardiers américains volant à haute altitude bombardent les nœuds ferroviaires des grandes agglomérations du Sud-Est dans le cadre de la préparation du débarquement en Provence (opération Dragoon – Août 1944).  

À Marseille, le bombardement met fin, involontairement, à une grève de 10 000 ouvriers dirigée par la résistance communiste locale et tue près de 1800 civils. 

27 mai 1952 : signature de la CED (Paris).  

Acte de naissance de la Communauté européenne de Défense, le traité de Paris est signé par la RFA, la Belgique, le Luxembourg, l’Italie, les Pays-Bas et la France mais ne sera jamais ratifié par cette dernière alors que l’impulsion initiale du projet est française 

 27 mai 1995 : reprise du poste de Vrbanja (Sarajevo).  

Déployée au centre de Sarajevo (avec une compagnie du 3e RIMa), la section du lieutenant Heluin du BATINF 4 (aux ordres du colonel Erik Sandhal, chef de corps du RICM) reprend le poste tenu par le bataillon au débouché du pont de Vrbanja, capturé traitreusement le matin même par des paramilitaires serbes de Bosnie.  C’est la première action résolument offensive de la FORPRONU.  

Deux Marsouins du 3e RIMa sont tués au cours de l’opération commandée par le capitaine Lecointre (actuel CEMA).  La section est montée à l’assaut dans des conditions contraignantes (pas d’appui lourd pour éviter les dommages collatéraux dans ce quartier très peuplé). L’escadron ERC90 du capitaine Labuze est en appui de l’assaut avec des consignes d’ouverture du feu draconiennes, ce qui n’empêchent pas les ERC90 du peloton du lieutenant Mizon de faire taire presque tous les tirs des immeubles jouxtant le poste. 

 27 mai 1999 : acte d’accusation de Milosevic.  

Le Tribunal Pénal International poursuit le président de la République fédérale de Yougoslavie pour crimes de guerre et contre l’humanité commis au Kosovo. Il perd le pouvoir en octobre 2000 et est arrêté par la police serbe en avril 2001 après un assaut en règle de sa résidence. 




Chronique historique : 25 mai

25052019

25 mai 1809 : combat de Loeben (Autriche).

Eugène de Beauharnais (fils adoptif de Napoléon Ier) remonte le moral de la Grande Armée après la déception d’Essling, en interceptant une unité autrichienne en train de faire retraite.

25 mai 1830 : départ du corps expéditionnaire en Algérie (Toulon).

Le roi de France Charles X ordonne l’expédition au ministre de la guerre, Louis de Bourmont. Les raisons sont multiples : mettre fin à l’esclavage et à l’activité de piraterie (dont la base est à Alger), obtenir réparation de la dette et enfin punir le Dey d’Alger qui avait souffleter le Consul de France trois ans plus tôt. 453 navires appareillent à Toulon avec 37000 soldats et 27000 marins. Le débarquement du corps expéditionnaire a été étudié à partir des plans et relevés fournis par le colonel Vincent Yves Boutin, sapeur, espion et aventurier que Napoléon 1er avait envoyé en 1808 au Moyen-Orient : La vie de cet officier est brève mais remplie de péripéties et comporte tous les ingrédients qui assure la réussite d’une super production hollywoodienne. Ainsi, les projets de débarquement de l’Empereur sont finalement exécutés par la Restauration et selon des relevés qui 22 ans plus tard se révèlent fiables.

25 mai 1846 : évasion de Louis Napoléon Bonaparte (Picardie).

Condamné à perpétuité pour avoir tenté de « putscher » le roi Louis-Philippe (à deux reprises), le futur Napoléon III s’évade de la forteresse d’Ham, déguisé en maçon. Durant ses 6 années d’incarcération, il lit et étudie et se prépare à une conquête du pouvoir plus légale et méthodique. A la faveur de la révolution de 1848, il revient en France, se fait élire député puis président de la République en décembre 1848 et reste au pouvoir 23 ans, jusqu’au désastre de Sedan (1870).

25 mai 1917 : quadruple victoire aérienne pour Guynemer.

L’as français de la chasse abat 4 avions allemands dans la même journée. Il lui reste 4 mois à vivre et encore 11 victoires officielles à remporter.

25 mai 1918 : U.Boot aux USA.

Pour la première fois, des compte-rendu font état de la présence de sous-marins allemands dans les eaux américaines.

25 mai 1919 : mort du dernier Français au Hedjaz (actuelle Arabie saoudite).

« Resté détaché après l’armistice au service de l’émir Abdallah dans la lutte des Hachémites contre Ibn Saoud, le capitaine Raho est tué au combat dans l’est du Hedjaz. Il est le dernier Français mort en opérations de guerre dans cette région, plus de six mois après l’armistice. » LCL Rémy Porte.

25 mai 1940 : fin de la bataille de Stonne (Ardennes).

La 3ème Div infanterie motorisée et la 3ème Div cuirassée ont résisté pendant 10 jours aux assauts d’une partie de la 1ère Panzerdivision.

25 mai 1940 : prise de Boulogne et Calais par les Allemands.

L’ordre de lancer l’opération Dynamo est lancé dans la soirée pour évacuer Dunkerque.

25 mai 1961 : lancement du programme Apollo.

Le président Kennedy adresse au Congrès des Etats-Unis un message demandant d’importants crédits pour la conquête de la Lune. Il fait en cela échos à son célèbre discours « New frontier » prononcé lors de son investiture au parti démocrate un an auparavant (15 juillet 1960).

25 mai 1985 : première patrouille de l’Inflexible (L’Ile Longue).

Le 6 ème sous-marin nucléaire lanceur d’engins (SNLE) français quitte l’Ile Longue pour sa première patrouille opérationnelle. Il a été désarmé à Cherbourg en 2008 après 23 ans de services.

25 mai 1991 : les dernières troupes cubaines quittent l’Angola après 16 années de conflit.




Chronique historique : 23 mai

23052019

23 mai 1430 : Jeanne d’Arc est capturée (Compiègne).

Appelée à l’aide par les habitants de Compiègne qu’assiège Jean II de Luxembourg-Ligny, un allié des Bourguignons, Jeanne se précipite avec 400 hommes. Elle est encerclée par les Bourguignons qui la font prisonnière et finissent par la vendre aux Anglais. Un an plus tard elle est condamnée au bucher pour hérésie.

23 mai 1592 : bataille de Craon (Ouest de la France).

Le roi Henri IV (il ne sera sacré qu’en 1594) perd une bataille face à la ligue catholique (qui refuse de se soumettre à un ex-protestant) durant la 8ème guerre de religion. Les troupes d’Henri IV commandées par le duc de Montpensier sont vaincues par le duc de Merceur venu briser leur siège devant Craon.

23 mai 1706 : bataille de Ramillies (actuelle Belgique).

Le duc de Marlborough à la tête d’une coallition (St Empire, Norvege, Danemark, Provinces Unies) écrase les Français au cours d’une bataille qu’il mène avec une grande lucidité : il envoi des coups de sonde dans le dispositif du Maréchal de Villeroy qui poussent ce dernier à dégarnir son flanc. Profitant de la faiblesse décelée, l’Anglais attaque et inflige une très sévère défaite qui coute à Louis XIV ses possessions aux Pays-Bas espagnols. Les Français perdent 10 fois plus d’hommes que les Anglais. C’est l’une des plus grandes défaites de Louis XIV et encore une fois à cause de Villeroy puisque ce dernier avait déjà subi deux revers majeurs à Chiari en 1701 et à Cremone en 1702.

23 mai 1793 : bataille de Famars (près de Valenciennes).

Défaite française près de Valenciennes face aux coalisés. Anglais, Autrichiens, Hollandais et Hanovriens envahissent le nord de la France avec 140 000 hommes en réaction à la déclaration de guerre de la Convention mais surtout pour punir les révolutionnaires ayant guillotiné leur roi. Après un premier contact montrant au général Lamarche que son armée (armée du Nord) n’est pas de taille à repousser l’attaque vers Valenciennes, il abandonne la ville à un siège qui va durer plus d’un mois.

23 mai 1809 : bataille d’Alcaniz (Espagne).

Le général Suchet vient tout juste d’être nommé à la tête de l’armée d’Aragon (5 avril). Pour sécuriser la zone, il attaque Alcaniz défendue par le général espagnol Joaquim Blake. Le sang-froid des défenseurs espagnols sauve la situation : parvenus fougueusement jusqu’aux dernières défenses, les Français se font surprendre par le tir de mitrailles à bout portant des artilleurs ennemis. La salve est si meurtrière que dans le flottement qui s’ensuit, un tambour impérial bat la retraite, entrainant la débandade. Blake ne saisit pourtant pas sa chance et ne poursuit pas Suchet. Ce dernier va reprendre sévèrement en main sa troupe (le tambour est fusillé) et devenir le chef français le plus aimé (par ses hommes mais aussi par les Espagnols) de la guerre d’Espagne.

23 mai 1809 : replis après la bataille d’Essling (Autriche).

La veille, Napoléon a perdu 7000 hommes dont le maréchal Lannes. Très affecté par la perte de cet ami, l’Empereur met quelque temps à se reprendre. Il ordonne à ses troupes de se replier sur l’île de Lobau (sur le Danube) pour se réorganiser. Les Austro-hongrois, encore plus éprouvés crient cependant victoire. Ce semi-échec pour Napoléon est en partie imputable au manque de reconnaissance : le Danube en crue a arraché à deux reprises les ponts qui reliaient l’île de Lobau au Marchfeld, morcelant l’armée française. Les pontonniers fournissent un travail remarquable à cette occasion. Dans quelques semaines, sur ce même Marchfeld, Napoléon clarifiera la situation en remportant la brillante bataille de Wagram.




Chronique historique : 22 mai

22052019

22 mai 1689 : Jean Bart et Forbin faits prisonniers (au large de Cherbourg).

Les deux frégates, la Railleuse et les Jeux, commandées par les lieutenants de vaisseau Jean Bart et Forbin, sont attaquées par deux vaisseaux anglais. Blessés, les deux officiers sont faits prisonniers et enfermés à Plymouth. Ils s’échappent quelques jours plus tard en sciant les barreaux d’une fenêtre et traversent la Manche en chaloupe.

22 mai 1809 : bataille d’Essling (Autriche).

Lors de la campagne d’Autriche, Napoléon frise la défaite. L’Archiduc Charles ne profite pas de son avantage numérique alors que la rupture des ponts sur le Danube a coupé la Grande Armée en trois. Le Maréchal Lannes (mortellement blessé) et 3 généraux sont tués mais les autrichiens perdent 23 000 hommes en 2 jours. Cette journée est racontée de façon romancée par Patrick Rambaud dans son ouvrage passionnant, La bataille (prix Goncourt).

22 mai 1939 : signature du pacte d’acier (Berlin).

L’Allemagne nazie et l’Italie fasciste signent un accord militaire pour raffermir l’axe Rome-Berlin (novembre 1936).

22 mai 1943 : création du bataillon de choc (Algérie).

Le général Giraud décide la création d’une unité française dont la vocation est d’apporter une aide spécifiquement militaire aux organisations de résistance en France. Le commandant Gambiez prend la tête de cette unité, créée à Staouéli (Algérie) avec une trentaine de cadres venus de tous horizons. Leur première mission consistera à préparer la libération de la Corse.

22 mai 1947 : mort du général Lelong (Corse).

Le général Pierre Lelong, Grand Officier de la Légion d’Honneur, commandant la subdivision d’Ajaccio, trouve la mort dans un accident de jeep.

Sorti de Saint Cyr en 1913, il n’avait jamais cessé de s’exposer et de s’illustrer tout au long de sa carrière sur une vingtaine de théâtres d’opérations. Capable d’exploits peu ordinaires, c’est ainsi qu’en Sibérie en janvier 1919, il avait rejoint Omsk, à demi gelé sur une locomotive dont il avait obligé le mécanicien (le pistolet à la main) à le conduire, lui et le prisonnier qu’il escortait, sur des dizaines de km par un froid de loup. Jeune de corps et de caractère, original et non conformiste, il excellait dans le commandement de la troupe. Le général Borgnis Desbordes (de l’Artillerie de Marine, le neveu du colonisateur) qui avait été son camarade de captivité dans le camp de représailles où les Allemands gardaient les évadés récidivistes au cours de la Grande Guerre, a dit de lui : « D’aucuns ne comprirent pas que l’on pouvait être un chef, un chef de guerre lucide et obéi, sans être grave et sinistre. On alla même jusqu’à lui reprocher d’être trop brave… ».

22 mai 1992 : décision de créer le Corps Européen (La Rochelle).

François Mitterrand et Helmut Kohl annoncent lors du sommet européen de La Rochelle leur volonté de créer une unité militaire européenne à l’image de la brigade franco-allemande (existant depuis octobre 1989). L’état-major du corps européen est implanté à Strasbourg. Ce corps a depuis été rejoint par les nations cadres belge, luxembourgeoise, espagnoles et les nations associées grecque, autrichienne, italienne, polonaise et turque.







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